jueves, 10 de diciembre de 2009

Por fin en la Conchinchina

Pues si, la verdadera, aunque ya no se llama asi. Para llegar aqui desde la vecina Camboya tienes varias opciones: la facil, la menos facil y el camino intermedio entre las dos. Que cual ha sido la mia, el camino intermedio.

La mayoria de la gente suele tomar un bus desde Phnom Phen a Saigon (esta es la facil), pero es bastante mas divertido seguir el curso del rio. En un principio iba a ir paso a paso hasta llegar a Chau Doc, el primer puerto importante del Mekong en Vietnam; para hacer eso tienes que tomar un bus hasta un pueblito camboyano cerca de la frontera, alli tomas una barca que te lleva a la frontera, y desde alli te vas por tierra a Chau Doc. Pero cuando llegue al pueblito - es que no me acuerdo del nombre - encontre una barca que paraba en la frontera y que estaba compinchada con otra vietnamita que seguia hasta el mencionado pueblo. Asi que chapo. El camino intermedio.

Una ver en Chau Doc, te das cuenta que los vietnamitas son mucho mas bruscos y ruidosos que sus vecinos occidentales. Si a eso le sumamos que son muchos mas, la historia se complica. De todas formas sigue siendo un pais realmente facil de visitar, aunque haya menos gente que hable ingles; el transporte es barato y sencillo, y el peligro mas evidente sigue siendo que te caiga un coco en la cabeza.

Aqui el Mekong se divide en un monton de brazos hasta llegar al mar, pero lo interesante del tema no es eso, sino que todos los brazos estan interconectados por decenas de canales navegables. Es por eso que el rio esta mucho mas arraigado a la forma de vida de la gente que vive en sus riberas. La mayoria se mueve en barco de un lado para otro e incluso hay varios mercados, generalmente mayoristas, que se hacen en el rio. Las grandes barcazas - que son las que venden - anuncian lo que tienen con un mastil en el que cuelgan sus productos. A ellas se acercan las barquitas que, una vez cargadas de pinas, mangos, dragones o cebollas, iran mas tarde a vender a los mercados de sus respectivos pueblos.

Por cierto, si hay algo que nunca debeis probar si os dejais caer por aqui es una pasta de pescado seco fermentado que usasn como condimento. Lo mas probable es que, despues de vomitar, no volvais a recuperar el sentido del gusto en varias horas. Asquerosa. Teniendo claro eso, la comida es excelente.

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